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Homilies

Homilies

20th Sunday in Ordinary Time A 8-20-17   A

Pope Francis has reiterated many times that we, as a Church, must be outspoken about issues of injustice, prejudice, poverty and others that affect the spiritual wellbeing of each person.  Even leaders of business have begun to express concerns about the patterns developing in our country and other nations through-out the world.  We cannot remain silent or unclear in the face of blatant violence and a lack of moral leadership on the part of those who are supposed to lead us, protect us, and govern us.

Speaking about the events in Charlottesville, Va. last week, STARBUCKS founder, Howard Schultz, said: “I come to you with a profound concern about the lack of character, morality, humanity, and what this might mean for young children and future generations that are growing up at a time in which we are imprinting them with levels of behaviors and conduct that are beneath the United States of America.”

Jesus died on the cross because he lived in a world of conflicting interests and half-truths, light and darkness.  “The cross was the price Jesus paid for living in a mixed world that was both human and divine, broken and whole.  He hung bet-ween a good thief and a bad thief, between heaven and earth, both human and divine.” (Richard Rohr)

One of the blessings of Christianity is learning how to develop and sharpen the gift of discernment in the face of opposites.  We’re challenged to internalize the Gospel message so that it might enlighten our minds and inform our actions in this mixed world.

As violence becomes the “new normal” and we increasingly become a society that accepts a “culture of death,” we are hardened to the inhumanity that increases each day.  As I’ve mentioned many times before, God’s plan from Creation is inclusivity, gathering all as one.  This stands in opposition to philosophies of Neo-Nazism, white supremacy, or the Alt Right.  Those who sow seeds of division and chaos to diminish the dignity of others are false prophets.  Respect of human life entails not just protection of the unborn, but defending the basic rights and dignity of each person.

It’s not our task to get everyone on the same page, to create a uniform, consistent way of thinking.  But, it is our call to be vehicles of healing, to protect the self-worth of one another, and to discern what God has in mind for us and our world.  This will entail being risk takers, not accepting daily events as the status quo or okay.  Jesus was nailed to the cross as the visible icon in opposition to the power of evil.  As His followers, our words and actions must stand in solidarity with His witness.

Vigésimo domingo del año A 8-20-17

El Papa Francisco ha reiterado muchas veces que nosotros, como Iglesia, debemos ser francos sobre temas de injusticia, prejuicio, pobreza y otras que afectan el bienestar espiritual y material de cada persona.  Incluso los líderes de los negocios han comenzado a expresar preocupaciones sobre los patrones que se desarrollan en nuestro país y otras naciones en todo el mundo.  No podemos permanecer en silencio o poco claros frente a la flagrante violencia y la falta de liderazgo moral por parte de aquellos que se supone que nos dirigen, nos protegen y nos gobiernan.

Al hablar de los eventos en Charlottesville, Va. la semana pasada, el fundador de STARBUCKS, Howard Schultz, dijo: “Vengo a ustedes con una profunda preocupa-cion por la falta de carácter, moralidad, humanidad y lo que esto podría significar para los niños pequeños y futuras generaciones que están creciendo en un momento en el que los estamos imprimiendo con niveles de comportamiento y conducta que están por debajo de los Estados Unidos de América”.  

Jesús murió en la cruz porque vivo en un mundo de intereses conflictos y medias verdades, luz y oscuridad.  La cruz era el precio que Jesús pagó por vivir en un mundo “mixto” que era humano y divino, roto y completamente entero.  Colgaba entre un buen ladrón y un mal ladrón, entre el cielo y la tierra, dentro de la humanidad y la divinidad. (Richard Rohr)

El cristianismo está aprendiendo a desarrollar y afilar el don del discernimiento frente a los contrarios.  Como creyentes se nos pide interiorizar el mensaje del Evangelio, permitiéndole iluminar nuestras mentes e informar nuestras acciones en este mundo mixto.

A medida que la violencia se convierte en la “nueva normalidad” y cada vez más nos convertimos en una sociedad que acepta una “cultura de la muerte”, estamos endurecidos por la inhumanidad que aumenta cada día.  Como yo ha mencionado muchas veces antes, el plan de Dios desde el principio de la Creación es la inclusividad, reuniéndose todos como un solo.  Esto se opone a las filosofías del Neonazis, la supremacía blanca o la “Alt Right.”  Aquellos que siembran semillas de división o caos para disminuir la dignidad de los demás son falsos profetas.  El respeto de la vida humana implica no sólo la protección de los no nacidos, sino la defensa de los derechos básicos y la dignidad de cada persona.

No es nuestra tarea conseguir que todos estén en la misma página, crear una forma uniforme y consistente de pensar en nuestro enfoque de la vida.  Pero, es nuestro llamado ser vehículos de curación, a discernir lo que Dios tiene en mente para nosotros y nuestro mundo.  Esto implica ser tomadores del riesgo, no aceptar los eventos diarios como bien o la condición normal.  Jesús fue clavado en la cruz como el icono visible en oposición al mal.  Como sus seguidores, nuestras palabras y acciones deben estar siempre en solidaridad con su testimonio.  

 

19th Sunday in Ordinary Time A 8-13-17

The other day I heard a very moving song written by an Australian group.  It is titled, “Oceans.”  It has been viewed over 37 million times on YouTube.  Part of the refrain goes: “I will call upon Your name.  Keep my eyes above the waves when oceans rise.”  The simple tune echoes the cry of the human heart.  All of us, many times, feel storm-tossed and inconsolable.  The lyrics speak about the steadfast presence of God as we brave the unknown.  

It sounds as though this song could be inspired by today’s gospel.  Jesus had just fed 5,000 with bread and fish.  He was exhausted and withdrew to the mountain to pray alone while the disciples crossed the lake.  He returned to them in the middle of the night, walking on the waves of a stormy sea.  So, his friends had two reasons to be afraid: they thought He was a ghost and they feared they would drown.  When Jesus said, “Do not be afraid,” the disciples recognized Him.  Those words, “Do not be afraid,” are repeated 365 times throughout the Bible … once for every day of the year.  Coincidence or intentional?

The readings today tell us something about both faith and fear. It’s natural to be afraid in the face of the unknown, threats of nuclear war raging around us, earthquakes, storms and death.  But, faith consists in that we don’t allow ourselves to remain paralyzed by panic. 

In the first reading, Elijah experienced a hurricane, an earthquake and a raging firestorm; but it was in the tiny whispering sound that he encountered the Lord.  When we feel most vulnerable and fragile, faith moves us to refuse to be dragged down by worry and anxiety.  Belief disposes us to enter an atmosphere of calm, trust and peacefulness.

In the middle of the raging storm on the sea, Peter’s faith was strong enough that he was ready to step out of the boat and walk on water.  But, when he felt the force of nature, there was a moment of doubt and Peter began to sink.  Life’s storms often cause us to lose focus and have momentary doubts.  The waves may seem ready to cover us.  It may be the death of a loved one, illness, problems with our children, loss of a job, violence, or a thousand other things.  If we recognize Jesus in the storm and have faith, not even fear can pull us under.

Sometimes people say they don’t know how to pray.  But, one of the simplest and most powerful prayers we can say is the one Peter spoke, “Help me, Lord.”  It’s a statement of faith; it acknowledges the power of God; it’s a plea of total reliance and dependence, an admission that whatever I face at this moment is beyond my control.

If we cry out like Peter, “Lord, save me,” we can be sure Christ will answer us: “Be calm. Do not be afraid.  I am here.”

Decimonoveno domingo del año A 8-13-17

El otro día, oí una canción muy conmovedora escrita por un grupo australiano.  Se titula, “Océanos.”  Se ha visto más de treinta y siete millones de veces en YouTube.  Parte del estribillo dice: “Y invocaré tu nombre.  Mantenga mis ojos sobre las olas cuando los océanos se levanten.”  En muchos sentidos esta sencilla canción refleja el grito del corazón humano.  Muchas veces nos sentimos atormentados y desconcertados.  La canción es acerca de la firme presencia de Dios cuando enfrentamos lo desconocido.

No conozco la historia de la canción, pero creo que se inspiró algo en el evangelio de hoy.  Jesús ha pasado tiempo solo, consolado en su cansancio por la presencia de su Padre, y regresó a sus amigos por la noche, caminando sobrenatural sobre las olas de un mar tempestuoso.  Los discípulos tenían miedo, no solamente al agua, sino también a la visión que les acercaba sobre las olas.  Cuando Jesús dijo: “Tranquilícense y no teman.  Soy yo”, lo reconocieron.  Estas palabras, “No teman” se repiten trescientas sesenta y cinco veces en toda la Biblia…una vez por cada día del año.  ¿Coincidencia o intencional?

Las lecturas de hoy nos dicen algo sobre la fe y el miedo.  Aunque es natural tener miedo frente a lo desconocido, amenazas de la guerra que rabia alrededor de nosotros, terremotos, tormentas y muerte.  Pero, la fe consiste en no dejarse paralizar por el miedo.

En la primera lectura, el profeta Elías experimentó un terremoto, un huracanado, y una tormenta del fuego; pero, él encontró al Señor en el murmullo de una brisa suave.  Cuando más vulnerables y frágiles nos sentimos, la fe nos mueve a no dejarnos arrastrar por el temor.  La fe nos dispone en una actitud de confianza, calma, y tranquilidad.

En el medio de la fuerza de las olas y el viento, Pedro tenía suficiente fe para reconocer a Jesús, para echarse al agua, y para confiar que el Señor podía salvarle.  Pero al momento de sentir la fuerza de la naturaleza, dejo de guardar su confianza en Jesús.  Le entró el miedo y Pedro comenzó a hundirse.  Tantas veces en la vida, nos encontramos en aguas turbulentas: crisis de salud, la muerte de un ser querido, la pérdida de un trabajo o mil otras cosas.

A veces, la gente dice que no sabe orar.  Pero una de las oraciones más sencillas y poderosas que podemos decir es la que Pedro dijo, “Ayúdame, Señor”.  Es una declaración de fe, una súplica de total dependencia de Dios, una admisión de que todo lo que enfrento en este momento está afuera de mi control.

Si clamamos como Pedro, “¡Sálvame, Señor!”, ¡Ayúdame, Señor!,” podemos estar seguros de que Cristo nos responderá: “Tranquilícense, no teman.  Yo estoy aquí.”