cross background

Homilies

Homilies

12th Sunday of Ordinary Time A 6-25-17

Growing up, my biggest fear was of nuclear war between the U.S. and the Soviet Union.  And, that was because at school we frequently practiced crawling under our desks in the event of a nuclear explosion.  Now, we know that was a pointless exercise.  I think it was just to give us a false sense of security. 

Today, there are a lot more reasons to be afraid: guns everywhere, bullying in schools, random violence, acts of terrorism, North Korea, ISIS and more.  It seems natural to be afraid.  But, Jesus says “Fear no one.”  In saying that, I think He’s trying to make the point that fear should not be allowed to paralyze us or govern how we live.  There’s a difference between actual fright and imagined apprehension.  Our world is a challenging place to live.  Life is very fragile and innocent people are hurt and killed every day.  It’s easy to develop such anxiety and worry that it creates a constant aura of dread.  Imagined, crippling fear can prevent us from really enjoying life and developing our potential.

We face our fears in different ways.  You may be afraid of roller coasters that fly 100’s of feet up into the air and around curves at 70 or 80 MPH.  But, that won’t necessarily stop you from getting on board.  It’s a calculated risk, but the thrill of life makes it all worth it.  The ancient Roman philosopher, Seneca, wrote: “If we let things terrify us, life will not be worth living.” 

Naming our fears helps to release their power over us. Think for a moment…what causes you to really be afraid?  Frequently, what actually happens is not nearly as bad as what we image.  Our minds race and we conjure up the worst possible scenarios.  And, now think what leads you to feel safe?  Usually, it’s knowing there is someone you can depend on, believe in and trust to be with you.  That sense is based upon past experiences. 

That’s where our readings bring us this week.  Trust is at the heart of every true relationship.  If fear creeps in, the bond begins to crumble.  If you love someone, but doubt or are suspicious of him, the love will fade.  As people of faith, trust is an essential element.  Faith fills the void in tragedy and difficulty.  When we sense God’s abiding presence, naming our fears helps to release their power over us.  Then we feel safe no matter what threatens us.

Living without fear may seem idealistic and unrealistic.  But, isn’t this how the saints lived their lives?  St. Francis of Assisi didn’t allow fear to keep him from renouncing the materialistic world of his father.  Fear didn’t deter Archbishop Romero, the Jesuit martyrs of China, the Christians recently killed for their faith in Egypt and Syria or countless others like them. 

In the gospel, Jesus says: Look how God cares for each of the birds in the sky.  You are worth more than all the birds in the world.  How much more will He take care of you?

Duodécimo domingo del Año A 6-25-17

Cuando crecí, mi mayor temor era la guerra nuclear entre los estados unidos y la unión Soviética.  Y eso se debía a que en la escuela frecuentemente practicábamos arrastrándose bajo nuestros escritorios en caso de una explosión nuclear.  Ahora, sabemos que fue un ejercicio inútil.  Creo que fue sólo para darnos una falsa sensación de seguridad.

Hoy, hay muchas razones para tener miedo: armas, actos aleatorios de terrorismo, Corea del Norte, ISIS, y más.  El miedo parece normal.  Pero, Jesús dice: “No teman los hombres”.  Creo que Jesús nos dice que el miedo no debe paralizarnos ni gobernar cómo vivimos.  Hay una diferencia entre la ansiedad real e imaginario, el miedo paralizante.  Nuestro mundo es un lugar difícil para vivir.  La vida puede ser inestable y herir a personas inocentes está todos los días.  Es fácil desarrollar tal ansiedad y preocupación que crea un aura constante de desconfianza. Imaginado, la inseguridad paralizante puede impedirnos para descubrir y disfrutar de la belleza de la vida y el desarrollo de nuestro verdadero potencial.

Nosotros enfrentamos a nuestros temores en varias maneras.  Usted puede tener miedo de las montañas rusas que vuelan cientos de pies en el aire y alrededor de curvas a setenta u ochenta millas por hora.  Pero, eso no necesariamente le detendrá de conseguir a bordo.  Es un riesgo calculado, pero la alegría de la vida hace que el riesgo que vale la pena.  Es como escribió, el filósofo romano, Seneca: “Si dejamos que las cosas nos aterrorizan, la vida no valdrá la pena vivir”.

Nombrando nuestros miedos ayuda a liberar su poder sobre nosotros.  Pensar por un momento….”¿Lo que realmente te causa miedo?”  Con frecuencia, lo que sucede no es tan malo como imaginamos.  Nuestras mentes corren y evocamos los peores escenarios posibles.  Para vivir la vida con la ansiedad y la preocupación, nos priva de la experiencia de la alegría que Dios desea tener.  Y ahora, “¿Qué te lleva a sentirte seguro?”  Por lo general, es saber que hay alguien en quien podemos confiar, creer, y confiar con nosotros.  La confianza está en el corazón de toda relación verdadera.  Si el miedo entra, el vínculo se desmorona.  Para ser gente de fe, la confianza es un elemento esencial.  Cuando sentimos la presencia permanente de Dios, nombrar nuestros temores nos ayuda a liberar su poder sobre nosotros.

A primera vista, vivir sin miedo puede parecer idealista y poco realista.  Pero, ¿no es esta la forma en que muchos de los santos más fuertes vivido sus vidas?  San Francisco de Asís no permitió el miedo le renunciar al mundo materialista de su padre.  El miedo no disuadió a Arzobispo Romero de hablar en contra de la opresión y la injusticia en El Salvador ni impedir a innumerables otros mártires de enfrentar muertes increíbles recientemente en Egipto, Siria, e Irak.

En el evangelio, Jesús dice: “…ustedes valen mucho más que todos los pájaros del mundo.”  ¿Cuánto más te cuidará?  

FEAST OF THE BODY OF CHRIST A 6-18-17

No matter what our race, gender, language, culture or belief system, one trait every living person shares is our hunger.  It’s an emptiness we experience on many levels.  We creatures are always hungry for something.  Sometimes we want food or drink.  At other times, we crave companionship, conversation, sympathy or the support of another.  A compliment may be the thing that might feed us today.  Or, maybe it’s simply a little attention from the people we love.  But, no matter how long we live, none of our human hungers we will ever be totally satisfied.  In 4 or 5 hours we’ll want to eat again; we’ll need kind words of support and comfort.  We’ll never get enough compliments.  St. Augustine recognized this eternal yearning of humanity when he wrote: “Our hearts, O God, are restless until they rest in you.”

Lately, I find myself longing for hope, for people that are positive.  I’m hungry for news that’s upbeat and reassuring, for leaders who work together for the common good and not their personal agenda.  I long for less news of war, senseless violence, and shootings because of political differences, factions and divisions.  All this is distressing and deprives us of a sense of inner peace and calm.

Jesus says “I am the bread of life, the living bread come down from heaven.”  He is the food that satisfies every hunger.  If there’s a vacuum anywhere in justice, charity, compassion, understanding, forgiveness or simple respect, Jesus is the missing element.  He told us He is “the way, the truth, and the life,” but it’s not a message humanity has universally accepted or tried to live. 

When we speak of Jesus as food, we naturally tend to focus on the Eucharist.  Our unity of God-with-us begins there, but it can’t end there.  When Christ instituted the Eucharist, he told his disciples that every time they did this, they were to do it in His memory.  But, a memorial doesn’t consist simply in remembering in a historical way, but in uniting our living with Jesus in his life and teachings.  If we are to become what we receive, then His life has to be implanted within us.  His life must be knit to our actions and decisions, to our yearnings and relationships.  When we come to this table, we’re asking for unqualified unity in God’s life.

We receive the Body of Christ to nourish us on life’s journey, to satisfy hungry hearts.  But, this food is also transformative; by receiving it reverently, just like the food we eat, He grows within us.  We become what we receive, the living Body.  He in us, we in Him.   

El Cuerpo y La Sangre De Cristo A 6-18-17

No importa nuestra raza, género, lenguaje, cultura o sistema de creencia, un rasgo que cada persona viva comparte es nuestra hambre.  Las criaturas siempre tienen hambre de algo, a veces queremos una comida, otras, una bebida.  En otros tiempos anhelan compañerismo, conversación, simpatía, o la aprobación de algo que hacemos; una palabra de alabanza puede ser la cosa que más puede ser la cosa que más pueda alimentarnos hoy día.  O tal vez sea simplemente una poca atención de la gente que nos encanta.  Pero, no importa cuántos años vivimos, nada de nuestros hambres humanos serán completamente satisfechos.  En cuatro o cinco horas, vamos a querer comer otra vez.  Siempre necesitaremos palabras amables y palabras de consejo.  Nunca nos recibiremos bastantes cumplimientos.  San Agustín reconoció este eterno anhelo del espíritu humano cuando escribió: “Nuestros corazones, O Dios, están inquietos hasta que descansen en ti.”

En estos días, me encuentro con hambre de esperanza, para gente optimista.  Tengo hambre para noticias positivas y reconfortantes, para líderes que trabajan juntos para el bien común, y no solo por el grupo de presión con intereses especiales en las decisiones políticas o económicas del momento para determinadas empresas.  Anhelo yo por pocas noticias de guerra, violencia, tiroteos, divisiones y facciones.  Todo esto es angustiante y nos priva de un sentido de paz interior y calma.

Jesús dice: “Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo.  Él es el alimento que satisface cada hambre.  Si un vació existe en cualquier lugar, en la necesidad de justicia, de paz, de caridad, de compasión, de comprensión, de perdón o de respeto, Jesús es la falta de ese elemento.  El pan vivo desde el cielo es lo que sostiene la esperanza en este planeta.  Dios es la vida que se ofrece para nosotros.  La unidad de la humanidad y la divinidad expresadas en Jesús es el modelo de la unidad que buscamos en nosotros y la Iglesia.

Cuando hablamos de Jesús como alimento, naturalmente tienden a centrarse en los elementos de nuestra Eucaristía.  La unidad de Dios con nosotros se inicia allí, pero no puede ser el final en la mesa del Señor.  Si Dios es la vida en nosotros, debe ser parte integral de nuestro cuerpo y nuestra sangre y pensamientos, en nuestras acciones y decisiones, en nuestros anhelos y relaciones.  Si hemos de ser lo que recibimos, entonces su vida tiene que ser implantado dentro de nosotros.  Si llegamos a esta mesa, estamos pidiendo incondicionalmente la unidad con la vida de Cristo.

Recibimos el Cuerpo de Cristo para alimentarnos en el camino de la vida, para satisfacer los corazones hambrientos.  Pero, esta comida es transformativa.  Recibirlo con reverencia, como el alimento que comemos, Él crece dentro de nosotros.  Nos convertimos en lo que recibimos, el Cuerpo viviente.  Él en nosotros, nosotros en Él.