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Homilies

Homilies

6th Sunday of Easter A 5-21-17

In the eternal struggle between “Us and Them,” Samaritans were definitely “Them.”  Jesus may have been the first Jew to tell a story about a “good Samaritan” helping a victim beaten and left for dead.  Philip called himself the apostle to the Samaritans.  But, the Samaritan woman who met Jesus at the well was the first evangelist.  She “ran into town to tell her neighbors about “the man who told me everything I’d ever done.”

In the first reading, Acts of the Apostles, Philip, a Jew, went to Samaria as if it were the most natural thing in the world to bring the “good news” to your enemy.  Even more surprising is the reaction of the Samaritans: “…they attended closely to what he had to say…paralytics and cripples were cured…the rejoicing in that town rose to fever pitch.”  The result reminds us how important it is to God’s plan of salvation that we don’t exclude or cut off anyone.   

The word “segregation” always brings to mind our country’s sad legacy of racial discrimination, which still continues.  But, we also tend to segregate people for all kinds of reasons: appearance, social class, language, country of origin, and even religion.  Within faith communities, some can be pushed to the fringes because of theological purity, sexuality, culture, or faith practice.  

In very obvious contrast to the teachings of Christ, our world has become a society that tends to close ranks and build walls.  We don’t want to share beyond our tribe or trust beyond our own kind.  Especially, when those others are people who think and act differently or at least act differently than we do.  As nationalism continues to grow throughout the world, the division among peoples is exploding.  “They” are perceived as an economic threat to jobs and resources.  And, many political leaders welcome the opportunity to exploit their citizens’ fears.  

Jesus reaffirms in the gospel that there is no room for “Us and Them” in the dogma He teaches.  There is “no child left behind” in the principles of Jesus.  “I will not leave you orphans,” He says in the gospel.  St. Peter tells us in his letter, “…Christ died for sins once for all, a just man for the unjust.”  Yet, at times, parents, teachers, and preachers may speak as if some children of God are more beloved or even shunned by God.     

Jesus created a circle of friends, of apostles.  He sent them forth to make disciples of others, to expand that inclusive circle of God’s love.  He sends us out to do the same.  Christ says in the gospel, “Whoever loves me will be loved by my Father, and I will love him and reveal myself to him.”  Love of God, and no other criteria, makes us eligible to stand in the gathering of God’s people. 

Sexto domingo de Pascua A 5-12-17

En la eterna lucha entre “Nosotros” y “Ellos,” los samaritanos definitivamente eran “Ellos.”  Jesús pudo ser el primer judío de la historia que nos habló de un “buen” samaritano.  Felipe fue el discípulo que se consideró el apóstol de los samaritanos.  Pero, la primera evangelista fue la mujer samaritana del pozo, que corrió a decirle a su comunidad a cerca del “hombre que me dijo todo lo que hice”.

En la primera lectura, los Hechos de los Apóstoles, Felipe, un judío, bajo a la ciudad de Samaria con una confianza sorprendente, como si llevar buenas noticias al enemigo fuera lo más normal del mundo.  Aún más sorprendente es la respuesta que recibe: “la multitud escuchaba con atención… muchos paralíticos y lisiados quedaban curados…Esto despertó gran alegría en aquella ciudad.”  No obstante la victoria de Felipe nos recuerda que tan importante es para Dios el plan de rescate.  No debemos aislar a nadie o privarlos de la esperanza que se entregó para todos nosotros.

La palabra “segregación” siempre nos recuerda el triste legado de discriminación racial de nuestro país, que aún continua.  Pero, tienden a segregar a la gente por todo tipo de razones: apariencia, clase social, idioma, país de origen, y religión.  Incluso dentro de una congregación, unos pueden ser empujados a las franjas debido a la pureza teológica, la cultura, la sexualidad, o la práctica religiosa.

En contraste a Jesús, nos hemos convertido en una sociedad que obedece a rangos, construye muros y vive en subdivisiones de corazón.  No queremos compartir más allá de nuestra tribu.  No queremos confiar más allá de los de nuestra clase.  Especialmente cuando los demás son personas que piensan, se ven o actúan de forma distinta.  A medida que el nacionalismo continúa crecer en todo el mundo, la división entre las personas está estallando.  “Ellos” son vistos como una amenaza económica para los empleos y los recursos.  Y, muchos líderes políticos acogen con beneplácito la oportunidad de explotar los temores de sus ciudadanos.      

Jesús reafirma en el evangelio que no hay espacio para “Nosotros” y “Ellos” en la dogma que Él enseña.  ”  “No los dejaré huérfanos,” Cristo dice.  Y, San Pablo nos cuenta en su carta, “…Cristo murió, una sola vez y para siempre, por los pecados de todos.  Sin embargo, los representantes cristianos, padres, sacerdotes, y maestros escogen hablar como si algunos de los hijos de Dios fueran más amados que otros, o como si algunos fueran ignorados por su Dios Padre.

Jesús creó un círculo de amigos y apóstoles.  Él los envió a hacer discípulos de otros, para expandir ese círculo inclusivo del amor de Dios.  Él nos envía a hacer lo mismo.  Cristo dice en el evangelio: “Quien me ama será amado por mi Padre, lo amaré y me revelaré ante Él.”  Ama a Dios, ningún otro criterio nos hace elegibles para asistir a la asamblea de Dios.       

4th Sunday of Easter A 5-7-17

   Two weeks ago, “Time Magazine” revealed its Top 100 influential leaders, people from various countries around the globe.  Many were very impressive individuals; Pope Francis was one; but, among them were also dictators and some who appear driven by the desire for power.  The world is overcrowded with ambitious candidates; but, only some take their followers in directions that contribute to the common good.  Whether it’s business, politics, or religion, Good Shepherds are hard to find.

   In Psalm 23, we pray: “The Lord is my shepherd, nothing do I lack; in verdant pastures He gives me rest.”  This is an image offers comfort to those who suffer or who feel lost.  This is a prayer that expresses God’s total preoccupation with His people.  

   In today’s gospel, Jesus gives no importance to the idea of authority or honor.  The disciple isn’t chosen to govern or to preach, but rather as a faithful witness to the love, mercy and compassion of God.  It’s by means of the testimony of one’s life that a true follower draws others to Christ.  The people of Jesus’ time understood the symbolism of a good shepherd.  But, many of the kings and religious leaders, who should have served as worthy examples, didn’t act this way.  They didn’t take seriously the needs of the people.  They were more focused on their power and glory.  St. John offers us the image of Jesus as the Good Shepherd, the pastor who is ready to pour out His life for His flock.

   Who are the good shepherds of the Church today?  I think immediately of individuals like Pope Francis and our former Archbishop, Cardinal Tobin.  They are simple individuals who speak and act in favor of the poor and forgotten.  They are outspoken in proclaiming the ideals and values of our faith.  They live the example of the love and mercy of God.

   By our baptism in Christ, all of us are called to live in imitation of the Good Shepherd: listening to His voice and walking where He leads us.  By the witness of our lives, people will know that the Lord calls each of us by name.

   In the last line of today’s gospel, Jesus says, “I came that they might have life and have it to the full.”  You are the reason Christ came, that you might have the fullness of life, not just now, but for all eternity. 

Cuatro Domingo de Pascua A 5-7-17

   Hace dos semanas, “Time Magazine” anunció los primeros cien líderes más influyentes.  Son personas de todo el mundo.  Muchos eran individuos muy impresionantes; El Papa Francisco era uno; pero, entre ellos también eran dictadores y algunos que parecen impulsados por el poder.  El mundo está lleno de candidatos ambiciosos; pero, muy pocos llevan a sus seguidores en caminos que contribuyan al bien común.  Ya sea en los negocios, política, o religión, buenos pastores son difíciles de encontrar.

   En el salmo veinte tres, rezamos: “El Señor es mi pastor, nada me falta; en verdes pastos me hace reposar.”  Es una imagen que ofrece consuelo a los que sufren o que tal vez se sienten abandonados.  Es una oración que expresa que la preocupación total de Dios por su pueblo.

    Jesús, en el evangelio de hoy, no da importancia a los puestos de honor ni autoridad.  El discípulo no es escogido para gobernar ni predicar de un lugar de poder, sino para servir como testigo fiel de la bondad de Dios.  Es por medio de su testimonio de vida que el verdadero discípulo atrae a otros a Jesús.  La gente de su tiempo entendía la importancia de un buen pastor.  Pero, muchos de sus reyes y líderes religiosos, que debían de servir como buenos pastores, no actuaban en conformidad con su papel.  Estaban más enfocados en sus propios intereses y gloria.  San Juan nos ofrece una imagen de Jesús como el Buen Pastor, que está listo para entregar su vida por su rebaño.

   ¿Quiénes son los buenos pastores de la Iglesia hoy?  Yo pienso inmediata-mente en el Papa Francisco y nuestro ex arzobispo, el cardenal Tobin.  Son hombres sencillos que hablan y actúan a favor de los pobres y olvidados.  Son francos al proclamar los ideales y valores de nuestra fe.  Ellos viven el ejemplo del amor y la misericordia de Dios.

   Por nuestro bautizo en Cristo, todos estamos llamados a vivir de esa manera.  Tenemos que estar en relación con Jesús, escuchando su voz, siguiendo su ejemplo, caminando dondequiera que vaya.  Así, por el testimonio de nuestra vida, la gente conocerá a un Dios que nos llama por nuestro propio nombre.

   Al final del evangelio de hoy, Jesús dice: “Yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia.”  Tu eres la razón por la que vino Jesucristo, para que tengas plenitud de vida, no sólo ahora, sino por toda la eternidad.