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Homilies

Homilies

6th Sunday of the Year C 2-17-19

What does it mean to be “blest”?  Is wealth a curse and poverty a blessing?  I don’t think anyone who is poor would agree it’s a godsend.  Shortage of money just makes life more of a burden and struggle.  Surely, God, who created everything good, doesn’t want us to lack the resources we need.  The common belief of Jesus’ day was wealth indicated God’s favor and absence of it meant you were cursed.  Even today, there are certain religious denominations who preach the “prosperity gospel.”  They believe that financial prosperity and physical wellbeing are God’s blessing.  Illness and poverty are curses caused because of a lack of faith.  

At first glance the Gospel may seem to extoll the poor and condemn the rich. But I don’t think it’s that simple.  Jesus warns the comfortable that they ignore the needs of others at their own peril.  Even as He says “woe” to the   content, Jesus implies good news to them.  He calls them to open their eyes and ears to the world around them.  There is still time to change, an offer of grace.  The beatitudes say to rich and poor alike, blessed are those who lives are focused on God and live dependent and trusting in Him.  The Prophet Jeremiah says if we rely solely on our own strength, we will have misery; we’ll be like plants in the desert struggling to survive.

What was true of Jesus’ time is even more so today; one percent of the world’s population holds forty percent of the world’s wealth.  The call to accountability is even louder as some get richer and many become poorer. 

Most of us wouldn’t consider ourselves rich, maybe just comfortable.  But we too share the responsibility for those who are hungry, thirsty, without shelter and clothes.  

We don’t tend to count our blessings as often as we tabulate the ordeals of living.  We tend to think of lots of complaints and demands.  Perhaps, we could practice mindfulness; use each Sunday as an opportunity to count my blessings.  (e.g. I’ve got loving family & loyal friends; I like where I live; my health is good; the sun is shining; I slept well last night).  Reflecting how blest I am may lead me to be more of a blessing to others.    

Sexto domingo del tiempo ordinario C 2-17-19

¿Qué significa ser “bendecido?”  ¿Es la riqueza una maldición y la pobreza una bendición?  No creo que nadie que sea pobre esté de acuerdo en que es una bendición.  La escasez de dinero hace que la vida sea más una carga y una lucha.  Seguramente Dios, quien creó todo lo bueno, no quiere que nos faltan los recursos que necesitamos.

La creencia común de los días de Jesús era que la riqueza indicaba el favor de Dios y su ausencia significaba que usted estaba maldito.  Incluso hoy, hay ciertas denominaciones religiosas que predican el “evangelio de la prosperidad.”  Ellos creen que la prosperidad financiera y el bienestar físico son la bendición de Dios.  La enfermedad y la pobreza son maldiciones causadas por la falta de fe.

A primera vista, parece que el evangelio ensalza a los pobres y condena a los ricos.  Pero no creo que sea tan simple.  Jesús advierte a los cómodos que ignoran las necesidades de otros a su propio riesgo.  Aun cuando Él dice “ay” al contenido, Jesús les da buenas noticias.  Él los llama a abrir sus ojos y sus oídos al mundo que los rodea y les avisa que no tienen que pasar por un juicio severo.  Hay tiempo para cambiar.  Las bienaventuranzas declaran bendecidos a los ricos y los pobres por igual a aquellos cuyas vidas están enfocadas en Dios y que viven dependiendo y confiando en Dios.  El profeta Jeremías lo explica de manera sucinta: si confiamos únicamente en nuestras fortalezas humanas y en la autosuficiencia, solo tendremos miseria.  Como plantas en el desierto luchando por sobrevivir.

Lo que fue verdad en el tiempo de Jesús es aún más hoy; el uno por ciento de la población mundial posee el cuarenta por ciento de la riqueza mundial.  El llamado a la rendición de cuentas es aún más fuerte ya que algunos se hacen más ricos y muchos se vuelven más pobres.

No contamos las bendiciones como tabulamos las pruebas de la vida.  La mayoría de los días tendemos a pensar en las quejas y demandas.  Quizás, deberíamos practicar la atención plena; aprovecha cada domingo como una oportunidad para contar mis bendiciones; limitar mis oraciones a la alabanza y al agradecimiento.  Por ejemplo, “tengo una familia amorosa y amigos leales”, “me gusta donde vivo,” “mi salud está bien,” “el sol está brillando,” “dormí anoche.”  Reflejar lo bendecido que soy puede conducir-me a ser más una bendición para los demás.          

5th Sunday of Ordinary Time C 2-10-19

How many times have you said, “I never imagined what I was getting myself into?”  Probably every parent has had this feeling at one time or another, beginning with changing dirty diapers through all the years of teenage turmoil. Once I knew a guy who decided to remodel a room in his house and do the work himself.  Half way through the process he found himself in over his head.  Every college student inevitably feels this way, usually when cramming for an exam.  Start a new job, take on a new project and you may find yourself second guessing your decision.

We get some sense of this process in today’s gospel.  First, Jesus uses Peter’s boat from which to preach.  Then, there’s a subtle change, “row out a short distance from shore.” It’s one step at a time; not a sudden lunge into full discipleship.  Then, Jesus refers to Peter as Simon and asks him to “put out into the deep.”  This encounter becomes more inconvenient.  After a long night, catching no fish, Jesus asks Simon and the others to trust in Him, “lower the nets for a catch.” 

This chance meeting is no longer just about fishing.  A gradual shift of life happens in the lives of Simon Peter and his companions.  Responding to Jesus, they are overwhelmed by the large catch of fish.  Neither Simon Peter nor the others imagined what they were getting themselves into.  It all began with a man using their boat to preach.  By the end of this gospel, their lives have changed.  Peter and the others abandon their boats, leave everything, and follow Jesus. 

This encounter applies to our lives as well.  Jesus doesn’t ask us to leave everything right away.  It’s bit by bit.  You decide to do a little something for another or give back by helping others.  You teach a religion class to teens; later you find yourself more deeply involved in their lives.  You give a sandwich to a homeless person; eventually you find yourself volunteering at a shelter.  Like Peter, we “put out a short distance” and if listen to the voice of God, we hear a call to “put out into the deep water.”  We become, little by little, hearers and then responders.  Our lives change.  Our efforts bear fruit.  The “catch” is overflowing.         

Quinto domingo del año C 2-10-19

¿Cuántas veces te has dicho?: “¡No sabía en qué me estaba metiendo!”  Es posible que se estén refiriendo a la decisión que casar o tomó de tener hijos.  Por ejemplo, hay momentos maravillosos que los padres tienen con sus hijos, pero a lo largo de los años, la crianza requiere mucho amor, paciencia y una gran dosis de esperanza.  O, una vez conocí a un hombre que dijo lo mismo.  Decidió agregar una habitación a su casa e hizo el trabajo él mismo.  A mitad de camino, sintió que estaba sobre su cabeza y se preguntó en qué se había metido.  O, por ejemplo, cada estudiante universitario se siente inevitablemente de esta manera, por lo general cuando se abarrota para un examen.  Comience un nuevo trabajo, asuma un nuevo proyecto y es posible que tenga que adivinar su decisión.

Tenemos una idea de este proceso en el evangelio de hoy.  Primero, Jesús usa la barca de Pedro para predicar.  Entonces, hay un cambio sutil, “alejar un poco de tierra.”  El proceso es poco a poco; no es una repentina inmersión en el discipulado completo.  Entonces, Jesús invita a Pedro entrar en “aguas profundas “y cambia su nombre a Simón Pedro.   

Este encuentro casual ya no se trata solo de pesca.  Un cambio gradual de la vida le sucede a Simón Pedro y sus compañeros.  Respondiendo a Jesús, están abrumados por la gran captura de peces.  Ni Pedro ni los demás imaginan en qué se estarán involucrados.  Todo comenzó con un hombre que usaba su barca para predicar.  Al final de este evangelio, sus vidas han sido cambiadas.  Pedro y los demás abandonan sus barcas, dejan todo, y siguien a Jesús.

Este encuentro con Jesús es muy parecido a al nuestro.  Jesús no nos pide que dejemos todo de inmediato.  Es poco a poco.  Por ejemplo, tú decides hacer algo o devolver algo ayudando a otros.  O, tú decides enseñar una clase de religión a niños o adolescentes; más tarde te encuentras más involucrado en sus vidas.  Le das un sándwich a una persona sin hogar; eventualmente decides ser voluntario por SVDP.  Al igual que Pedro, hemos escuchado una invitación a “hacer una corta distancia.”  Si seguimos escuchando en oración y en nuestras liturgias y nuestro servicio, escuchamos un nuevo llamado a las aguas profundas.  Poco a poco nos convertimos en oyentes y luego respondedores.  Nuestras vidas cambian.  Nuestros esfuerzos fructifican.    La “captura” está desbordando.