background image

Homilies

Homilies

5th Sunday of Ordinary Time C 2-10-19

How many times have you said, “I never imagined what I was getting myself into?”  Probably every parent has had this feeling at one time or another, beginning with changing dirty diapers through all the years of teenage turmoil. Once I knew a guy who decided to remodel a room in his house and do the work himself.  Half way through the process he found himself in over his head.  Every college student inevitably feels this way, usually when cramming for an exam.  Start a new job, take on a new project and you may find yourself second guessing your decision.

We get some sense of this process in today’s gospel.  First, Jesus uses Peter’s boat from which to preach.  Then, there’s a subtle change, “row out a short distance from shore.” It’s one step at a time; not a sudden lunge into full discipleship.  Then, Jesus refers to Peter as Simon and asks him to “put out into the deep.”  This encounter becomes more inconvenient.  After a long night, catching no fish, Jesus asks Simon and the others to trust in Him, “lower the nets for a catch.” 

This chance meeting is no longer just about fishing.  A gradual shift of life happens in the lives of Simon Peter and his companions.  Responding to Jesus, they are overwhelmed by the large catch of fish.  Neither Simon Peter nor the others imagined what they were getting themselves into.  It all began with a man using their boat to preach.  By the end of this gospel, their lives have changed.  Peter and the others abandon their boats, leave everything, and follow Jesus. 

This encounter applies to our lives as well.  Jesus doesn’t ask us to leave everything right away.  It’s bit by bit.  You decide to do a little something for another or give back by helping others.  You teach a religion class to teens; later you find yourself more deeply involved in their lives.  You give a sandwich to a homeless person; eventually you find yourself volunteering at a shelter.  Like Peter, we “put out a short distance” and if listen to the voice of God, we hear a call to “put out into the deep water.”  We become, little by little, hearers and then responders.  Our lives change.  Our efforts bear fruit.  The “catch” is overflowing.         

Quinto domingo del año C 2-10-19

¿Cuántas veces te has dicho?: “¡No sabía en qué me estaba metiendo!”  Es posible que se estén refiriendo a la decisión que casar o tomó de tener hijos.  Por ejemplo, hay momentos maravillosos que los padres tienen con sus hijos, pero a lo largo de los años, la crianza requiere mucho amor, paciencia y una gran dosis de esperanza.  O, una vez conocí a un hombre que dijo lo mismo.  Decidió agregar una habitación a su casa e hizo el trabajo él mismo.  A mitad de camino, sintió que estaba sobre su cabeza y se preguntó en qué se había metido.  O, por ejemplo, cada estudiante universitario se siente inevitablemente de esta manera, por lo general cuando se abarrota para un examen.  Comience un nuevo trabajo, asuma un nuevo proyecto y es posible que tenga que adivinar su decisión.

Tenemos una idea de este proceso en el evangelio de hoy.  Primero, Jesús usa la barca de Pedro para predicar.  Entonces, hay un cambio sutil, “alejar un poco de tierra.”  El proceso es poco a poco; no es una repentina inmersión en el discipulado completo.  Entonces, Jesús invita a Pedro entrar en “aguas profundas “y cambia su nombre a Simón Pedro.   

Este encuentro casual ya no se trata solo de pesca.  Un cambio gradual de la vida le sucede a Simón Pedro y sus compañeros.  Respondiendo a Jesús, están abrumados por la gran captura de peces.  Ni Pedro ni los demás imaginan en qué se estarán involucrados.  Todo comenzó con un hombre que usaba su barca para predicar.  Al final de este evangelio, sus vidas han sido cambiadas.  Pedro y los demás abandonan sus barcas, dejan todo, y siguien a Jesús.

Este encuentro con Jesús es muy parecido a al nuestro.  Jesús no nos pide que dejemos todo de inmediato.  Es poco a poco.  Por ejemplo, tú decides hacer algo o devolver algo ayudando a otros.  O, tú decides enseñar una clase de religión a niños o adolescentes; más tarde te encuentras más involucrado en sus vidas.  Le das un sándwich a una persona sin hogar; eventualmente decides ser voluntario por SVDP.  Al igual que Pedro, hemos escuchado una invitación a “hacer una corta distancia.”  Si seguimos escuchando en oración y en nuestras liturgias y nuestro servicio, escuchamos un nuevo llamado a las aguas profundas.  Poco a poco nos convertimos en oyentes y luego respondedores.  Nuestras vidas cambian.  Nuestros esfuerzos fructifican.    La “captura” está desbordando.

4th Sunday in Ordinary Time C 2-3-19

Sometimes when we examine the personalities of the people in the scrip-tures, we discover that they’re a lot like us. 

Jeremiah, of the first reading, was a reluctant prophet.  He made lots of excuses for himself.  When God called him, his initial response was, “I know not how to speak; I am too young.”  He didn’t want to commit himself; it wasn’t convenient.  And, he was whiny, high maintenance, a pessimist.  Any time he faced difficulty, he complained against God.  But he was also like the son in the parable who said no to working in the vineyard but then went anyway.  And, in the end, Jeremiah was murdered by his countrymen because he persistently stood by God’s word.

St. Paul is another one; a moody character for sure.  He was given to fits of rage, self-righteousness, and a master of sarcasm.  He was a bit of a braggard, always ready to expound on his virtuous qualities and heroic deeds in the name of Christ.  His personality multiplied his enemies.  He was a persecutor of Christians who became the greatest promoter of Christianity.  He was a zealous missionary.  He was a scholar of Jewish holy books and became the principal source of the Church’s understanding of who Jesus is.  Paul wrote the most inspiring description of love ever composed.  He knew that “love is patient…love is kind” because he sometimes wasn’t.

Then, there are Jesus’ hometown neighbors.  One minute they speak highly of Him, the next they criticize Him.  They are ardent supporters, whose backing quickly fades.  They question His compassion and His motives.  They welcome Him home, but their familiarity blinds them to His powers.  When He challenges them to look beyond the limits of Israel, He meets resistance.  They’re ready to hurl Him over the edge of a hill.  His truth is too difficult to hear and accept.

The prophetic voices of Jeremiah, Paul and Jesus remind us not to put God in a box, to “paint God into a corner,” or limit Him to any expected ways of acting.

Cuarto domingo del año C 2-3-19

A veces, cuando examinamos las personalidades de las personas en las escrituras, descubrimos que se parecen mucho a nosotros.

Jeremías, de la primera lectura, fue un profeta renuente.  Él hizo un montón de excusas para sí mismo.  Cuando el Señor lo llamó, su respuesta inicial fue “Ah, Señor Dios, no sé cómo hablar; soy demasiado joven.”  No quería comprometerse; no era conveniente.  No fue que Jeremías fue un profeta alegre; más bien, era quejumbroso y pesimista.  Cada vez que enfrentaba dificultades, se quejaba contra Dios.  Pero como el joven en la parábola, quien dijo que no a trabajar en el viñedo, pero luego se fue de todos modos. Y, al final fue asesinado por sus compatriotas porque él persistió por la palabra de Dios.

San Pablo es otro: un personaje de mal humor seguro.  Nunca ha habido un misionero más celoso del evangelio.  Sin embargo, a Pablo también le dio ataques de ira, falta de justicia y autocomplacencia, un maestro del sarcasmo.  Con gusto recitaba la lista de sus virtudes y hechos heroicos en nombre de Jesús.  Todos ellos eran ciertos, al igual que Pablo era, a menudo, correcto en su elección de enemigos.  La personalidad de Pablo multiplicó sus enemigos.  Fue un perseguidor de los cristianos que se convirtió en el mayor promotor de cristianismo.  Llamar a Pablo el principal arquitecto de la comprensión de Jesús, no es una exageración.  Pablo escribió la descripción más sublime de amor que se haya escrito.  Él sabia que el amor es paciente y benigno, porque a veces no lo era.

Luego, hay los vecinos de la ciudad de Jesús.  En un minuto hablan bien de él, al siguiente lo critican.  Son apoyos ardientes, cuyo soporte se desvanece rápidamente.  Cuestionan se compasión y sus motivos.  Le dan la bienvenida a casa, pero su familiaridad los ciega a sus poderes.  Sus vecinos se resisten a las implicaciones de los forasteros que dan la bienvenida a los profetas que ellos mismos han rechazado.  Llenaron de ira, lo sacaron de la ciudad.  Su verdad es demasiado difícil de aceptar.

Las voces proféticas de Jeremías, Pablo y Jesús nos recuerdan que no podemos limitar las formas en que el Señor obra y actúa.