Homilies

5th Sunday of Lent    3-29-20     A     St. Mary

When people hear today’s gospel, they automatically think “the story of Jesus raising Lazarus from the dead. Afterall, he’s the one who is brought back to life.  But I think the person of Martha is also central to the account.

Recall the story of Jesus’ visit to Mary and Martha’s house for dinner.  Martha was the one running around, the perfect hostess, cleaning, cooking, pouring Jesus a glass of wine.  Meanwhile, Mary sat chatting, staying close to Him.  Finally, Martha could take no more and said to Jesus, “Tell Mary to help me.”  He said to her, “Martha, you are anxious and upset about many things.  Mary has chosen the better part.  Martha is like us, preoccupied, worried about being in control, getting everything in order.

Now, here we are much further along in their friendship.  Their brother, Lazarus, has died.  And Jesus didn’t arrive in a timely fashion.  The gospel makes much of the fact that Mary stays home while Martha goes out to meet Jesus who has finally appeared.  And, notice how she has changed.  She is no longer concerned about all life’s details.  Rather she converses with Jesus about Lazarus’ death and matters of faith.  Now she is the one at the feet of Jesus.  From the time we first met Martha to this moment, she has changed.  She took the words of Jesus about being anxious and upset to heart.  The anxiety and preoccupations of her former life are gone.  Now being with Him is more important.

Yes, the story is about Jesus raising Lazarus from the dead and our promise of resurrection.  But it also shows the faith journey of Martha.  She too has been set free, lifted up and changed through her faith in Jesus.  

This gospel account is particularly apropos for us in our current situation.  Many are overwhelmed with panic, buying all they can haul, nervous at the news of every new case of Corona, and fearful of others.  Martha drew from the promises of Scripture and the words of Jesus for comfort.  This time of social distancing might be an opportunity for us, like Martha, to step away from constant activity, to be with Christ, listen to Him and find comfort in His words and promise.  

 

 

5th Domingo de Cuaresma     3-29-20     A            Santa María

Cuando la gente escucha el evangelio de hoy, automáticamente piensa "la historia de Jesús resucitando a Lázaro de entre los muertos" Después de todo, él es el que es traído de vuelta a la vida.  Pero creo que la persona de Marta también es central en la cuenta.

Recordemos la historia de la visita de Jesús a la casa de María y Marta para cenar.  Marta era la que corría por ahí, la anfitriona perfecta, limpiando, cocinando, vertiendo a Jesús una copa de vino.  Mientras tanto, María se sentó a charlar, permaneciendo cerca de El.  Finalmente, Marta no podía tolerar más y le dijo a Jesús: "Dile a María que me ayude".  Le dijo: "Marta, estás ansiosa y molesta por muchas cosas.  María ha elegido la mejor parte. "Marta es como nosotros, preocupada por tener el control, poner todo en orden, preocupada por los detalles.

Ahora, aquí estamos mucho más lejos en su amistad.  Su hermano, Lázaro, ha muerto.  Y Jesús no llegó a tiempo.  El Evangelio hace mucho del hecho de que María se queda en casa mientras Marta sale a conocer a Jesús que finalmente ha aparecido.  Y, fíjate cómo ha cambiado.  Ella ya no está preocupada por todos los detalles de la vida.  Más bien conversa con Jesús sobre la muerte de Lázaro y los asuntos de fe.  Ahora ella es la que está a los pies de Jesús.  Desde el momento en que conocimos a Marta hasta este momento, ella ha cambiado.  Ella tomó las palabras de Jesús acerca de estar ansiosa y molesta en el corazón.   La ansiedad y las preocupaciones de su vida anterior han desaparecido.  Ahorita, estar con él es más importante.

Sí, la historia es acerca de Jesús resucitando a Lázaro de entre los muertos y nuestra promesa de resurrección.  Pero también muestra el camino de fe de Marta.  Ella también ha sido liberada, levantada y cambiada a través de su fe en Jesús.

 

Este relato del Evangelio es particularmente apropriadopara nosotros en nuestra situación actual.  Muchos están abrumados por el pánico, comprando todo lo que pueden acarrear, nerviosos por las noticias de cada nuevo caso de Corona, y temerosos de los demás.  Marta se basó en las promesas de la Escritura y de las palabras de Jesús para consolarse.  Este tiempo de distanciamiento social podría ser una oportunidad para nosotros, como Marta, de alejarnos de la actividad constante, de estar con Cristo, de escucharlo y de encontrar consuelo en Sus palabras y promesas.

 

 

 

 


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th Sunday of Lent    3-22-20   A    St. Mary (Recorded)

The Man Born Blind had never seen the light of day.  He never expected nor asked to be healed.  But one day he crossed paths with Jesus.  Before the man received his sight, life was difficult; he sat and begged, but he was hardly noticed.  Once he was healed, life became more complicated; he found himself at the center of controversy.  All because he could now see as others saw, or did he?

This gospel is often called the story of the Man Born Blind.  But, there’s more than enough blindness to go around.  The tale also reveals the impaired vision of Jesus’ disciples, the man’s neighbors, and the Pharisees.  Blindness is part of the human condition. All of us have limited vision.

His neighbors are just as blind.  When asked about him, they weren’t even sure the cured man is the same one who used to sit and beg.  No doubt he was wearing the same clothes.  I wonder, had they only identified him by his disability?  Since he was a beggar, they must have tossed him a coin or two at one time or another.  But it makes youwonder, “Did they ever take the time to really see him as a person?  It doesn’t seem they saw or noticed.

The disciples were also short sighted; they asked, “Was it his sin or his parents’ sin that caused him to be born blind?” Despite everything Jesus had taught them, they continued to believe that illness and misfortune were signs of God’s disfavor and punishment.

The blindness of the Pharisees is also troubling.  They were supposed to be the wise ones, the spiritual guides.  But they chose to remain spiritually blind.  As they questioned the blind man about his cure, he challenged their beliefs: “You do not know where he comes from, yet he opened my eyes.  We know that God does not hear sinners, but that if someone is devout and obeys God’s will, he listens to him.  If this man were not from God, he could never have done such a thing.”  They cling to the status quo and their positions.

At the end of this story, the man born blind found his whole life changed.  He could no longer support himself by begging.  His cure filled his parents, neighbors and Pharisees with fear.  He was alone and alienated.  It was then that Jesus sought him out and asked: “Do you believe in the Son of Man?”  His answer was clear, “Lord, I believe.”  Now he sees what so many others could not.

 

4th Domingo de Cuaresma 3-22-20 A Santa María (Grabado)

El hombre que nació ciego nunca había visto la luz del día.  Nunca esperó ni pidió ser sanado.  Pero un día se cruzó con Jesús.  Antes de que el hombre recibiera su vista, la vida era difícil; se sentó y rogó, pero apenas se notó.  Una vez que fue curado, la vida se volvió más complicada; se encontró en el centro de la controversia.  Todo porque ahora podía ver como otros veían, ¿o lo hizo?

Este evangelio a menudo se llama la historia del hombre que nació ciego.  Pero hay más que suficiente ceguera para dar vueltas.  La historia también revela la visión deteriorada de los discípulos de Jesús, de los vecinos del hombre y de los fariseos.  La ceguera es parte de la condición humana. Todos tienen la visión limitada.

Sus vecinos son tan ciegos.  Cuando se les preguntó por él,ni siquiera estaban seguros de que el hombre curado fuera el mismo que solía sentarse y suplicar. Sin duda llevaba la misma ropa.  ¿Sólo lo habían identificado por su discapacidad?  Como era un mendigo, debieron haberlepuesto una o dos monedas en un momento u otro. Pero te hace preguntarte, "¿Alguna vez se tomaron el tiempo de verlo realmente como una persona? No parece que hayan visto ni notado.

Los discípulos también eran miopes; preguntaron: "¿Fue su pecado o el pecado de sus padres lo que hizo que naciera ciego?" A pesar de todo lo que Jesús les había enseñado,siguieron creyendo que la enfermedad y la desgracia eran signos del castigo de Dios.

La ceguera de los fariseos también es preocupante.  Se suponía que eran los sabios, los guías espirituales.  Pero eligieron permanecer espiritualmente ciegos.  Mientrasinterrogaban al ciego acerca de su cura, desafió sus creencias: "No sabes de dónde viene, pero me abrió los ojos.  Sabemos que Dios no oye a los pecadores, pero que, si alguien es devoto y obedece la voluntad de Dios, él lo escucha.  Si este hombre no fuera de Dios nunca podría haber hecho tal cosa."

Al final de esta historia, el hombre nacido ciego encontró que toda su vida cambió.  Ya no podía sostenerse suplicando.  Su cura llenó de miedo a sus padres, vecinos y fariseos.  Estaba solo y alienado.  Fue entonces cuando Jesús lo buscó y le preguntó: "¿Crees en el Hijo del Hombre?"  Su respuesta fue clara: "Señor si creo.”