Homilies

Pentecost 5-31-20 A St. Mary

Often in our life, we can look back to a moment, a certain event and see it as
important, even life changing. Someday, when we look back on this
pandemic, we will no doubt note the profound effect it had upon us and our
world. How it changed our outlook or our way of thinking about others or
our finances. We might see it as a new beginning or a personal or societal
awakening.
Such is the case with the coming of the Holy Spirit upon the Apostles. The
same Spirit who hovered over the waters at creation in the beginning now
brings to birth a renewed humanity, a new creation, a new beginning. The
language used to describe this event projects powerful, life creating images:
strong driving wind, tongues of fire, disciples speaking in foreign languages,
the power to even forgive sins. Barriers overcome; the Spirit bestowing
individual, unique gifts, yet somehow uniting all disciples as one. The
apostles are freed from fear and proclaim the Good News.
The Hebrew word for Spirit, “ruah” meaning wind or breath appears over 90
times in the Scriptures. It’s the principle of life and power. At the begin-
ning of Genesis, it is through the “spirit of God” sweeping over the chaos
and the abyss that God brings all things into being.
We live in a world of confusion, unbelief, cynicism, and disillusionment.
Many don’t know what to believe and feel betrayed by promises made by
political leaders. The unemployed are losing hope and patience and face an
uncertain future. All of this is complicated by the pandemic.
But even social isolation doesn’t have to limit opportunities to let the Spirit
speak through us. So many people now need words and deeds of support,
comfort, encouragement, forgiveness and even challenge. The Letter to the
Corinthians says: “To each individual the manifestation of the Spirit is given
for some benefit.” It is especially in a time such as this that we need to use
our unique Spirit-given gifts to heal, comfort and unify.
We have good news for a world that is growing tired of division, hatred and
negativity. It’s the power of the Holy Spirit to recreate the face of the earth.
It’s the good news of the Holy Spirit who empowers us to bring light to the
darkness and hope to those who despair.

Pentecostés 5-31-20 A Santa María

A menudo en nuestra vida, podemos mirar hacia atrás a un momento, un
cierto evento y verlo como importante, incluso la vida cambiando. Creo que
algún día, cuando examinemos esta pandemia, sin duda notaremos el
profundo efecto que tuvo sobre nosotros y nuestro mundo. Cómo cambió
nuestra perspectiva o nuestra forma de pensar en los demás o nuestras
finanzas. Podríamos verlo como un nuevo comienzo o un despertar personal
o social.
Tal es el caso de la venida del Espíritu Santo sobre los Apóstoles. El mismo
Espíritu que se cierne sobre las aguas en la creación en el principio ahora
trae a nacer una humanidad renovada, una nueva creación, un nuevo
comienzo. El lenguaje utilizado para describir este evento proyecta
proyectos poderosos, imágenes que dan vida: fuerte viento que impulsa,
lenguas de fuego, discípulos hablando en lenguas extranjeras, el poder de
incluso perdonar pecados. Las barreras se superan; el Espíritu que otorga
dones individuales y únicos, pero de alguna manera uniendo a todos los
discípulos. Los apóstoles son liberados del miedo y proclaman la Buena
Nueva.
La palabra hebrea para Espíritu,"ruah" que significa viento o aliento aparece
más de noventa veces en las Escrituras. Es el principio de la vida y el poder.
Al principio del Génesis, es a través del "espíritu de Dios" flotando sobre el
caos y el abismo que trae todas las cosas para ser.
Vivimos en un mundo de confusión, incredulidad, cinismo y desilusión.
Muchos no saben qué creer y sentirse traicionados por las promesas hechas
por los líderes políticos. Los desempleados están perdiendo esperanza y
paciencia y se enfrentan un futuro incierto. Todo esto es complicado por la
pandemia.
Pero el aislamiento social no tiene que limitar las oportunidades de dejar
que el Espíritu hable a través de nosotros. Muchas personas ahora
necesitan palabras y de apoyo, consuelo, aliento, perdón e incluso desafío.
La Carta a los Corintios dice: "A cada individuo se da la manifestación del
Espíritu para algún beneficio." Es especialmente en un momento como este
que necesitamos usar nuestros dones únicos dados por el Espíritu para
sanar, consolar y unificar.
Tenemos buenas noticias para un mundo que se está cansando de la
división, el odio y la negatividad. Es el poder del Espíritu Santo recrear la

faz de la tierra. Es la buena noticia del Espíritu Santo quien nos da poder
para llevar luz a las tinieblas y la esperanza a los que se desesperan.

 

 

 

Feast of the Ascension 5-24-20 A St. Mary

The past two months have seemed like the longest of my life. At first, it was
kind of nice to sleep a little later, pass time reading, to watch movies and
TV, to plant a garden, and get projects done around the house. But lately
I’ve caught myself impatiently thinking, “How much longer?” Maybe you’ve
felt the same way. After a while, it may turn into a prayer. “Lord, how
much longer before life returns to normal?” “When will this end so I can go
back to work?” “Lord, when will I be able to spend time with people
again?”
We have these feelings because we are stuck in the unknown, an “in-
between time.” There’s no easy answer or simple resolution. We believe it
will happen. But, it could be weeks or months. For us, as Christians, we’re
always waiting in a kind of “in between time.” The period between Jesus’
departure and His return. Any interval like that creates great tension and
stress in peoples’ lives. Waiting has always tested the faith of disciples. The
Church right up to the present moment has prayed, “How long, O Lord?”
Jesus initiated a new age, but we don’t always experience its presence. The
Acts of the Apostles says the disciples asked Jesus, “Lord, when will you
restore the kingdom?” They wondered and we do as well. God, when will
“your kingdom come?” How long must we suffer injustice? How long will
the greedy oppress the poor?
We live in that time between Jesus’ birth and return. There is a danger in
each generation that the Church will lose its fervor and enthusiasm. Lately,
I’ve wondered if people will come back to Church. Has this time of isolation
and separation been too long? Will fear keep people away? Has our new
pattern of life lessened our focus on prayer and faith? Or, maybe this period
of quarantine and isolation has given our faith greater meaning. We have to
rely on those gifts of the Holy Spirit to empower us to be vibrant despite
adversity and difficulty.
Being like us Himself, Jesus knew human nature: our anxieties, our desire
for instant achievement, and our impatience to know “how long, Lord?”

 

Fiesta de la Ascensión 5-24-20 A Santa María

Los últimos dos meses han parecido los más largos de mi vida. Al principio,
fue agradable dormir un poco más tarde, pasar el tiempo leyendo, ver
películas y televisión, plantar un jardín, y hacer proyectos alrededor de la
casa. Pero últimamente me he estado impacientemente pensando,
"¿Cuánto tiempo más?" Tal vez has sentido lo mismo. Después de un
tiempo, puede convertirse en una oración. "Señor, ¿cuánto falta para que la
vida vuelva a normalidad?" "¿Cuándo terminará este final para que pueda
volver al trabajo?" "Señor, ¿cuándo podré pasar tiempo con la gente de
nuevo? "
Tenemos estos sentimientos porque estamos atrapados en lo desconocido,
un "medio del tiempo". No hay una respuesta fácil o una resolución simple.
Creemos que sucederá. Pero podrían ser semanas o meses. Para nosotros,
como cristianos, siempre estamos esperando en una especie de "en el medio
del tiempo". El período entre la partida de Jesús y Su regreso. Cualquier
intervalo como ese crea una gran tensión y estrés en la vida de las personas.
La espera siempre ha probado la fe de los discípulos. La Iglesia hasta el
momento presente ha orado: "¿Cuánto tiempo, oh, Señor?"
Jesús inició una nueva era, pero no siempre experimentamos su presencia.
Los Hechos de los Apóstoles dicen que los discípulos le preguntaron a Jesús:
"Señor, ¿cuándo restaurarás el reino?" Se preguntaban y nosotros también.
Dios, ¿cuándo vendrá "tu reino?" ¿Cuánto tiempo debemos sufrir la
injusticia? ¿Cuánto tiempo oprimirán los codiciosos a los pobres?
Vivimos en ese tiempo entre el nacimiento y el regreso de Jesús. Hay un
peligro en cada generación de que la Iglesia pierda su fervor y entusiasmo.
Últimamente, me he preguntado si la gente volverá a la Iglesia. ¿Ha pasado
demasiado tiempo de separación? ¿El miedo los mantendrá alejados? ¿Ha
disminuido nuestro nuevo patrón de vida el enfoque en la oración y la fe? O,
tal vez ha dado este período de cuarentena y aislamiento a nuestra fe un
mayor significado. Tenemos que confiar en esos dones del Espíritu Santo
para empoderarnos para ser vibrantes a pesar de la adversidad y la
dificultad.
Siendo como nosotros mismos, Jesús conocía la naturaleza humana:
nuestras ansiedades, nuestro deseo de logro instantáneo y nuestra
impaciencia de saber "¿cuánto tiempo más, Señor?

 

6th Sunday of Easter     5-17-20      A    St. Mary

The big question today is, what is true?  Despite 80,000 deaths in the U.S., there are some who say the Corona virus is a hoax, fake news.  These days, truth has become a product to satisfy a need.  It’s presented as a negotiable commodity.  You have your truth, I have mine.  The truth is what I perceive it to be, even if it’s not in accord with reality.  If you can shout louder than the other side, you win.  If you can bulldoze the opposition, even better.  It’s about winning the debate and claiming the power.  It’s the picture of a fractured society.  

The spirit of truth seems endangered.  But only if we imagine that spirit as a worldly thing.  Jesus knew that the disciples would go through a period of confusion and sadness after He left them.  So, He promised to send upon them the Spirit of his presence to direct and guide them.

It wasn’t an easy path for the disciples or the early Christians.  There were differences and disagreements.  They didn’t have a manual to solve the difficulties they faced.  Unlike many of their neighbors, they sought the direction of their leaders and the Holy Spirit in a Christ-like response.

In today’s first reading, we hear how the Holy Spirit worked through the apostles: many were healed of unclean spirits, and paralytics and cripples were cured.  God’s spirit makes people whole and holy.  

One of the emerging graces of this pandemic might be that the simple has become significant, even important: a call to check on a loved one, staying home to save the world, or if you’re an essential worker, risking your life to save others.  People volunteering to distributed food at pantries, giving my stimulus check to help the unemployed.  Could these be inspirations of the Holy Spirit to see one another differently, to heal a broken, divided nation and world?  God doesn’t solve all our problems, but He gives us the ability to overcome our selfishness and seek solutions.

We know that the Spirit is at work when we see generosity, compassion, dedication and goodness at work in people around us.  Truth can be known by its fruits.  The Spirit of Truth binds together, gives life and heals division. 

 

6o Domingo de Pascua    5-17-20     A      Santa María

La gran pregunta hoy es, ¿qué es verdad?  A pesar de 80.000 muertes en los Estados Unidos, hay algunos que dicen que el virus Corona es un engaño, “fake news.”  Hoy en día, la verdad se ha convertido en un producto para satisfacer una necesidad.   Se presenta como una mercancía negociable.  Tú tienes tu verdad, yo tengo la mía.   La verdad es lo que percibo como, aunque no esté de acuerdo con la realidad.   Si puedes gritar más fuerte que el otro lado, ganas.  Si puedes desafiar a la oposición, aún mejor.  Se trata de ganar el debate y reclamar el poder.  Es la imagen de una sociedad fracturada.

El espíritu de verdad parece estar en peligro.  Pero sólo si imaginamos ese espíritu como algo mundano.  Jesús sabía que los discípulos pasarían por un período de confusión y tristeza después de que los dejó.  Por lo tanto, prometió enviarles el Espíritu de su presencia para dirigirlos y guiarlos.

No era un camino fácil para los discípulos o los primeros cristianos.  Hubo diferencias y desacuerdos.  No tenían un manual para resolver las dificultades a las que se enfrentaban.  A diferencia de muchos de sus vecinos, buscaron la dirección de sus líderes y del Espíritu Santo en una respuesta semejante a la de Cristo.

En la primera lectura de hoy, escuchamos cómo el Espíritu Santo trabajó a través de los apóstoles:  muchos fueron sanados de espíritus inmundos, y los paralíticos y lisiados fueron curados.  El espíritu de Dios hace a las personas sanas y santas.  

Uno de las gracias emergentes de esta pandemia podría ser que el simple se ha convertido en significativo, incluso importante: un llamado a comprobar a un ser querido, permanecer a casa para salvar el mundo, o si usted es un trabajador esencial, arriesgar su vida para salvar a otros.  La gente se ofrece como voluntaria para distribuir alimentos en las despensas,dando mi cheque de estímulo para ayudar a los desempleados. ¿Podrían ser esas inspiraciones del Espíritu Santo para verse de manera diferente, para sanar a una nación y un mundo rotos y divididos?  Dios no resuelve todos nuestros problemas, pero nos da la capacidad de vencer nuestro egoísmo y buscar soluciones.

Sabemos que el Espíritu está trabajando cuando vemos la generosidad, la compasión, la dedicación y la bondad trabajando en las personas que nos rodean.  La verdad puede ser conocida por sus frutos.  El Espíritu de Verdad se une, da vida y sana la división.