Homilies

7th. Sunday in Ordinary Time    2-23-20 A St. Mary

There’s a social theory called “rising expectations.”  It developed after World War II. It’s a belief that life gets better as economies improve.  But prospects often outstrip the pace of actual change and social unrest results. This theory has also carried over into our individual lives.  “The more you do, the more you’re expected to do,” whether at home or work. At times, we may feel others take advantage of us and take us for granted.  Parents, leaders, priests, volunteers all sense that much is asked of them. And, so it seems, the more I do, the more I’m expected to do.  

The words of today’s Scriptures sound like more heavy burdens put upon us: “Be holy, for I, the Lord, your God, am holy.”  “Be perfect, just as your heavenly Father is perfect.” That’s a tall order. Be holy….be perfect as God. Who can be without flaws? 

The English word “holy” is rooted in the word, “whole.”  It’s related to the Latin word for sacred or set apart. So, a holy thing is an item set aside for a divine purpose, a person who lives with wholeness and integrity.  So, that’s our goal. Not simply to conform to a behavior, but to find full communion with the life of God.  

In the Sermon on the Mount, Jesus insists we are capable of more than the ordinary.  To strictly follow the commandment, “Thou shalt not kill” is not enough; it doesn’t give others life.  And so, Jesus talks about another path to holiness. “When someone strikes you on your right cheek, turn the other one as well; love your neighbor and your enemies; pray for those who persecute you.  Jesus isn’t talking about allowing ourselves to be victims. He’s saying: don’t contribute to harm, don’t further it. Don’t fight fire with fire. Don’t take part in what kindles the blaze and causes injury.  Holiness is a process; it takes time to love your enemies, forgive, turn the other cheek.

In Greek, the translation for “perfect” means be rounded, be whole, be complete as God is.  He doesn’t say one thing and think another; God does not pretend to be compassionate while not caring at all.  God is sincere, whole and wholehearted. One of the other gospel’s says, “be perfected as God is perfect.” This phraseology makes it clear this is a process; each of us is a work in progress.    

 

7o. Domingo en tiempo ordinario 2-23-20 A Santa María

Hay una teoría social llamada "expectativas crecientes".  Se desarrolló después de la Segunda Guerra Mundial. Es una creencia que la vida mejora a medida que las economías mejoran.  Pero las perspectivas a menudo superan el ritmo del cambio real y los resultados de los disturbios sociales. Su teoría también ha llevado a nuestras vidas individuales.  "Cuanto más lo hagas, más se espera que hagas", ya sea en casa o en el trabajo. A veces, podemos sentir que otros se aprovechan de nosotros y nos dan por sentado. Padres, líderes, sacerdotes, voluntarios sienten que se les pide mucho. Y, así parece, cuanto más hago, más se espera que haga.

Las palabras de la Escritura de hoy suenan como cargas más pesadas que se nos han puesto: "Sé santo, porque yo, el Señor, tu Dios, soy santo."  "Sé perfecto, así como tu Padre celestial es perfecto." Es una orden alta. Sé santo…sé perfecto como Dios. ¿Quién puede estar sin defectos?

La palabra inglesa "santo" está arraigada en la palabra "todo".  Está relacionado con la palabra latina para sagrado o apartado. Por lo tanto, una cosa sagrada es un objeto reservado para un propósito divino, una persona que vive con integridad.  Así que, ese es nuestro objetivo. No sólo para conformarse a un comportamiento, sino para encontrar la plena comunión con la vida de Dios.

En el Sermón del Monte, Jesús insiste en que somos capaces de algo más que lo ordinario.  Seguir estrictamente el mandamiento, "No matarás" no es suficiente; no da vida a las demás.  Y así, Jesús es sobre otro camino hacia la santidad. "Cuando alguien te golpee en la mejilla derecha, gira el otro también; amar a su prójimo y a sus enemigos; orar por los que te persiguen. Jesús no está hablando de dejarnos ser víctimas.  Está diciendo: no contribuyan al daño, no lo profundice. No combatas el fuego con fuego. No participes en lo que enciende el incendio y causa heridas. La santidad es un proceso; se necesita tiempo para amar a tus enemigos, perdonar, girar la otra mejilla.

En griego, la traducción para "perfecto" significa ser redondeado, ser entero, ser completo como Dios es.   No dice una cosa y piensa otra; Dios no pretende ser compasivo sin importarle en absoluto. Dios es sincero, entero y de todo corazón.  Uno de los otros Evangelios dice: "Ser perfeccionado como Dios es perfecto".  Esta fraseología deja claro que este es un proceso; cada uno de nosotros es un trabajo en progreso. 

 

 

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6th. Sunday in Ordinary Time    2-19-20 A St. Mary

“There are set before you fire and water, life and death; whichever you choose, will be given to you.  Choose wisely.” Sirach’s saying sounds ominous. I think he wants us to seriously consider that freedom is a double-edged sword.  

Some decisions are easy: what to wear, what to eat.  But, the more serious or impactful the choice, the more difficult it is.  If our choice affects others, it can color my decision as well. Frequently people avoid responsibility by saying, “it’s not up to me, it’s not my problem.”  But, even if we’re apathetic, we elect to follow a certain course. Remaining passive is a choice. Each of the choices we make, whether personal or communal, sets us upon a certain path.  Cain took his freedom and murdered Abel, his brother. Abraham took his and walked with God. Mary chose to be a God-bearer. Judas elected to betray Jesus.   

St. Paul says, “we are called to live, not according to the wisdom of this age, but according to God’s wisdom.”  Paul says that wisdom has been revealed to us in the life of Jesus. He calls us, not to a superficial, exterior adherence to the commandments, but to a deeper interior change.  “You have heard it said…, but what I say to you…” Jesus wants to cut short, at its inception, the path that leads to murder, adultery, dishonesty and every other sin. He tells the disciples to control their anger so that it doesn’t lead to violence; avoid lust lest it end in adultery.  Behave honorably with one another so that it doesn’t lead to dishonesty.

Jesus is giving us concrete examples of how to be “salt of the earth and light for the world.”  Christians are called to a higher standard, a different way of living in the world. We are to seek reconciliation where others promote white supremacy, hatred and alienation.  We are to control our passions where others promote doing whatever you want. We are to seek the Truth where others say truth is relative and whatever you say it is.

Albert Einstein said, “What’s right isn’t always what’s popular and what’s popular isn’t always right.”  To paraphrase a bit, we might say, “What’s Christ-centered isn’t always what’s popular and what’s popular isn’t always what’s Christ-centered.” 

 

 

6o. Domingo en el tiempo ordinario 2-19-20 A Santa María

"El Señor ha puesto delante de ti fuego y agua, la vida y la muerte; extiende la mano a lo que quieras y será dado a usted.  Elige sabiamente." El dicho de Sirácide suena amenazante. Pienso que él quiere que consideremos seriamente que la libertad es una espada de dos filos.  

Algunas decisiones son fáciles: qué ponerse, qué comer.  Pero, cuanto más grave o impactante es la elección, más difícil es.  Si esta elección afecta a otros, puede colorear mi decisión también. Frecuentemente la gente evitar la responsabilidad diciendo, "no depende de mí o no es mi problema." Pero, incluso en la apatía, elegimos seguir un cierto curso.  Cada una de las decisiones que tomamos, ya sea personal o comunal, nos pone en un camino determinado. Caín tomó su libertad y asesinó a Abel, su hermano. Abraham tomó el suyo y caminó con Dios. María eligió ser portadora de Dios.  Judas eligió traicionar a Jesús. 

San Pablo dice, "estamos llamados a vivir, no de acuerdo con la sabiduría de esta época, sino según la sabiduría de Dios. " Pablo dice que la sabiduría nos ha sido revelada en la vida de Jesús.  Nos llama, no a una adhesión super-ficial y exterior a los mandamientos, sino a un cambio interior más profundo. "Lo has oído decir..., pero lo que te digo..." Jesús quiere cortar, en sus inicios, el camino que conduce al asesinato, al adulterio, a la deshonestidad y a cualquier otro pecado.  Les dice a los discípulos que controlen su ira para que no conduzca a la violencia; evitar la lujuria para que no conduzca a adulterio. Comportarse honorablemente entre sí para que no conduzca a la deshonestidad.

Jesús nos está dando ejemplos concretos de cómo ser "sal de la tierra y luz para el mundo".  Los cristianos están llamados a un nivel más alto, a una forma diferente de vivir en el mundo.  Debemos buscar la reconciliación donde otros promuevan la supremacía blanca, el odio y la alienación.  Debemos controlar nuestras pasiones donde otros promueven hacer lo que quieras. Debemos buscar la Verdad donde otros digan que la verdad es relativa y lo que tú digas que es.

Albert Einstein dijo: "Lo correcto no siempre es lo que es popular y lo que es popular no siempre está correcto."  Parafraseando un poco, podríamos decir, "Lo que está centrado en Cristo no siempre es lo que es popular y lo que es popular no siempre es lo que está centrado en Cristo. "

 

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